我在起源故事中的角色:
圣达菲学院的成立

第一个工作坊来定义现在的圣菲研究所发生在1984年10月5日至6日。最近有人让我回忆一下这件事,因为文集的再版从这个和随后的研讨会中衍生出来的。

这是一个有点暗的房间,装饰着印第安人的手工艺品。在它的周围是一个大长方形的桌子,桌旁坐着几十个男人(是的,都是男人),大多数都是60多岁的人。下午渐渐过去了,许多不同的人就如何组织一所公认的伟大的跨学科大学发表了不同的看法。

这是原始的座位表,还有现在的会议室.(我只是“史蒂夫对目前60岁以上的美国人来说……):

圣达菲座位表
Dobkin会议室

我想那些日子我没那么有耐心。但最终我再也无法忍受了。我不记得具体说了什么,但可以归结为:“如果你只筹集了几百万美元,而不是20亿美元,你会怎么做?”这是一个奇怪的时刻。毕竟,到目前为止,我是最年轻的人——只有25岁——然而,扮演“让我们变得真实”的角色似乎落在了我的肩上。(说句公道话,我创立了我的第一家科技公司我对那些浮夸的“如果……会怎么样”的讨论并不完全陌生,尽管我很惊讶,但更有一点着迷,因为我在60多岁的人群中看到了他们。)

我那天的笔记的一个片段记录了我的感受:

这次讨论的重点是什么?

乔治·考恩(曼哈顿计划的校友,洛斯阿拉莫斯他是洛斯阿拉莫斯银行(Los Alamos Bank)的管理者,也是洛斯阿拉莫斯银行(Los Alamos Bank)的创始人)。我记不清他具体说了些什么,但可以归结为:“好吧,我该怎么办?你觉得我们该怎么做?“好吧”,我说,“我确实有个建议。”我总结了一下,但后来大家同意那天晚些时候我应该做一个更正式的报告。这基本上就是我如何开始建议圣达菲研究所应该专注于我所说的复杂系统理论”。

当然,这是一个完整的背景故事。基本上是从1972年开始的,那时我12岁看到一本大学物理教科书的封面这表明模拟碰撞分子的排列逐渐变得更加随机。我被这个现象迷住了,很快就开始尝试用电脑来理解它。我没说太多。但那是粒子物理学的黄金时代,我很快就在发表各种各样的论文粒子物理宇宙学

尽管如此,我还是以各种不同的方式不断回到我对随机性或复杂性是如何产生的兴趣。1978年,我去加州理工大学读研究生,穆雷盖尔(夸克的发明者,圣达菲研究所的第一任主席)通过成功地为我在英国找到一个电话号码,尽了自己的一份力来招募我。然后在1979年,作为一种帮助完成物理学的方法,我开始建造我的第一个大规模计算机语言.1981年,第一个版本完成了,我被任命为加州理工学院的一名教员,我决定是时候尝试更有雄心的东西了,看看我能从我过去对随机性和复杂性的兴趣中找到什么。

那时,我已经挑选了许多复杂的例子。在气体自引力。在枝晶生长中。在道路交通流中。在神经网络.但作为一名还原物理学家,我想深入挖掘,找出这一切背后的真相。与此同时,作为计算机语言设计师的我想,“让我们发明一些东西,看看它能做些什么。”很快,我发明了一个我后来发现叫做元胞自动机

我没想到简单的细胞自动机会做什么特别有趣的事情。但我决定试试对它们进行计算机实验无论如何。令我非常惊讶的是,我发现,尽管细胞自动机的构造很简单,但它们实际上可以产生非常复杂的行为。这对传统的科学直觉是一个巨大的冲击,而且,正如我后来意识到的,这是一个线索全新的科学

但对我来说,1981年到1984年这段时间是令人兴奋的,因为我开始探索简单程序(如细胞自动机)的计算宇宙,并看到它是多么丰富和出乎意料。大卫松树的编辑现代物理学评论他帮了我一个忙,出版了这本书我的第一篇关于细胞自动机的论文约翰马多克斯的编辑自然,发表了简短的摘要早一点)。通过非线性研究中心1981年,我开始访问洛斯阿拉莫斯,我发起并联合组织了第一次致力于细胞自动机的会议,于1983年在洛斯阿拉莫斯举行。

1983年,我离开了加州理工学院(主要是由于一次关于知识产权的不愉快的交流),去了加州理工学院高等研究院并开始在那里建立一个研究复杂系统基础科学的小组。直到几年之后,我才确定我在细胞自动机中看到的现象到底有多普遍。但我非常确定,在所有领域中,至少有许多复杂的例子,他们最终会让一个人用基本的、理论的方式来解释。

我不知道我第一次听说所谓的里约热内卢格兰德学院的计划是什么时候。但我记得当时并没有抱太大希望;这似乎与一群老物理学家的退休计划关系太大了。但与此同时,人们喜欢皮特·瑟斯(主任T部门(在洛斯阿拉莫斯)鼓励我考虑成立自己的研究所,从事我认为可以完成的科学研究。

我不太明白1984年7月收到的那封信是怎么回事尼克的大都市长期从事洛斯阿拉莫斯的科学家,发明了大都市的方法).它将新生的里约热内卢格兰德学院描述为“一个应对新兴科学综合挑战的教学和研究机构”。默里·盖尔曼(Murray Gell-Mann)曾告诉我,它将把物理学、考古学、语言学和宇宙学等学科结合在一起。但至少在传阅的文件中,“复杂性”一词经常出现。

来自洛斯阿拉莫斯的信-点击放大

邀请函将研讨会描述为“在快速发展的科学活动领域研究和教学的新方法的概念,处理高度复杂的互动系统”。默里·盖尔曼,他已经成为了事实上的这一努力的智力领袖,被给予了相当华丽的描述,并宣布该研究所将涉及“简单和复杂”。

当我来到研讨会时,很明显,每个人都想让自己最喜欢的领域参与到潜在的行动中来。我应该提一下我最喜欢的新兴领域吗?或者我应该对电脑发表一些评论,让年长的人去做他们的事情?

当我听他们的谈话和讨论时,我一直在想我正在学习的东西与他们有什么关系。很多时候我真的不知道。例如,当时我仍然相信,适应性系统可能具有根本不同的特征。但是,“复杂性”这个词仍然不断出现。如果格兰德学院需要一个专注的领域,那么对复杂性的一般性研究似乎是最接近他们所谈论的一切的中心。

我不太确定房间里的人对我关于“复杂系统理论”的演讲有什么看法。但我认为我确实成功地提出了一个观点,那就是确实可以有一门普遍的“复杂性科学”——像细胞自动机这样的东西可以告诉人们它是如何工作的。人们一直在讨论这个的复杂性,或者那个的复杂性。但似乎我至少已经开始让人们把复杂性作为一种抽象的东西来讨论,人们可以期待有一个普遍的理论。

在第一次研讨会之后,我与圣达菲研究所进行了一些互动。我仍然不确定接下来会发生什么,但“复杂性科学”的想法似乎确实被坚持了下来。然而,与此同时,我正在推进自己的计划,开办一个复杂系统研究所(我避开了“复杂性理论”这个术语,因为这是一个非常不同的领域计算复杂性理论).我和各种各样的大学谈过,事实上大卫·派恩鼓励我考虑伊利诺伊大学。

乔治·考恩(George Cowan)问我是否有兴趣为圣达菲研究所(Santa Fe Institute)管理这个研究项目,但那时我决定自己创业,没过多久我就决定在伊利诺伊大学(University of Illinois)做这个项目。我的复杂系统研究中心和我的日记复杂的系统该公司于1986年夏天开始运营。

复杂的系统

我不知道如果我在圣达菲研究所工作事情会有什么不同。但事实是,我很快就厌倦了为复杂系统研究筹集资金的努力,很快我就离开了,创造出了这样的东西Mathematica(现在Wolfram语言),开始我的公司沃尔夫勒姆研究

到20世纪90年代初,可能在很大程度上是由于圣菲研究所的努力,“复杂性”实际上已经成为了一个流行的流行语,而且,在一定程度上由于与气候科学有着相当迂回的联系,资金开始涌入。但在创办了Mathematica和我的公司之后,我个人几乎销声匿迹了,默默地使用我创造的工具来追求我对基础科学的兴趣。我原以为只需要几年时间,结果花了十多年。

我发现了很多,并且意识到,是的,我第一次看到的细胞自动机现象,以及在圣达菲研讨会上谈论的现象,确实是一种全新科学的线索,对长期存在的问题和未来有着各种各样的暗示。我把我发现的东西打包起来,并在2002年出版了我的巨著一种新的科学

一种新的科学

时隔15年再次出现,感觉很奇怪。圣菲研究所继续追求复杂性科学。在那些年里,作为一个隐士,我没有接触过它,但我对自己在做什么很好奇(如果没有别的,1998年发生的一起涉及我的研究“泄露”的奇怪事件突显了这一点)。当我的书在2002年出版的时候,我很高兴我认为我确实做到了我在1984年圣达菲研讨会上所说的事情——以及更多的事情。

但到那时,几乎没有人在1984年还在圣达菲学院工作,取而代之的是一个“新警卫”(现在,我相信,又离开了),实际上,他对我在拓宽研究领域方面的进步和成功一点也不满意回应带着相当不得体的敌意。

从1984年10月开始,这是一段有趣的旅程。今天,复杂系统研究已经是非常明确的“一件事”,世界上有数百个“复杂系统”研究所。(虽然我仍然不认为基本复杂性科学,相对于它的应用,已经得到了它应该得到的关注。)但圣达菲研究所仍然是一个典型的例子——当我谈到复杂性研究时,人们经常会问,“这是圣达菲研究所所做的吗?”

“实际上”,我有时会说,“历史上有一个小小的脚注。”然后我就出发了,谈论1984年10月的那个星期六下午——那时我可以通过那个联系到我(正如我分发的笔记所说)一个新奇的东西叫电子邮件ias !swolf

新利app怎么样Stephen Wolfram关于复杂系统的笔记-点击放大

1评论

  1. 我和默里·盖尔·曼博士进行了一次长谈就在他离开去领导圣菲研究所之前。奇怪的是,这是关于儿童天赋的问题,后来也变成了一个非常有趣的话题。穆雷告诉我,他,穆雷,作为天才,成长为天才,在他的一生中是一段痛苦的时期。不过他确实很有幽默感。他是CSICOP组织的关键人物。CSICOP的任务是揭穿超自然现象的说法。他在CSICOP的一次会议上讲了一个非常有趣的故事,他在泼水时被发现了,然后被看见他的加州理工学院的人敲诈。他对我很好,但其他人有其他的际遇。

Baidu