给高中毕业生的演讲

上周末,我在今年的毕业典礼上发表了演讲斯坦福在线高中(OHS)我的一个孩子参加了。以下是成绩单:

感谢你们邀请我参加今天的庆祝活动,祝贺今年的职业健康与安全学院毕业生。

碰巧的是,我自己从未正式从高中毕业,而这实际上是我参加的第一个高中毕业典礼。

在过去的三年里,从一个合适的父母距离来看我女儿在OHS的经历是很有趣的。总有一天,我相信每个人都会知道网上高中,但你会说,“是的,我当时就在那里,当时OHS发明了这样那样的方法。”

很高兴看到OHS社区,看到这么多独立于地理的长期联系正在形成。看到学生们有如此丰富多彩的独特故事,我也很高兴。

当然,对于今天在座的毕业生来说,这是他们故事新篇章的开始。

我怀疑你们中的一些人已经有了非常明确的人生计划。许多公司仍在探索。值得记住的是,生活没有“唯一正确答案”。不同的人对生活中的“A”有惊人的不同。我认为第一个挑战总是理解你真正喜欢什么。那你就得知道在这个世界上有什么可做的。然后你就得解决如何将两者结合起来的难题。

也许你会发现已经存在一个利基市场;也许你得自己创造一个。

我一直对人们的生活轨迹感兴趣,我注意到的一件事是,在某人的生活中出现了一些伟大的方向之后,人们几乎总是可以很早地回顾并看到它的种子。

就像我最近有点震惊,当我12岁的时候,我发现我做了一些关于知识和数据系统化的事情,并且意识到我所做的事情与Wolfram | Alpha.然后意识到我倾向于发明项目,并组织其他孩子帮助做这些项目,这非常像领导一家创业公司。

你知道,事情的结局很有趣。我小时候对物理很感兴趣。要做物理,你必须做大量的数学计算。我觉得这很无聊,也不是很擅长。

我做了什么?我发现即使我不擅长这些计算,我也可以让电脑擅长它们。不用说,我就是这么做的,通过漂亮的直线路径这就是世界诞生的原因MathematicaWolfram | Alpha

你知道,另一件事是,当我还是个孩子的时候,我总是很难让自己做课本上的练习。我一直在想,“为什么我要做这个练习,而其他无数人已经做过了?为什么我不做一些不同的事情,这是新的,也是我的?”

人们可能会想:那一定很难。但它不是。只是你不仅要学习如何做事,还要学习如何弄清楚要做什么。事实上,我注意到的一件事是,几乎在每个领域,走得最远的人并不是那些拥有最好的技术技能的人,而是那些拥有最好策略的人,他们知道该做什么。

但我必须说,对我来说,发明新东西是一件非常有趣的事情,这正是我一生所做的。

我认为大多数人并没有真正内化我们世界里的东西是如何被制造出来的。我的意思是,我们文明中所拥有的一切——我们的技术,我们做事的方式,无论什么——都必须被发明出来。它必须始于某个地方的某个人——也许就像你——有了一个想法。然后这个想法变成了现实。

这是一件美妙的事情,从一个纯粹的想法变成现实世界中的真实事物。对我来说,这是我最喜欢做的事。我很幸运能和一些大项目,在科学、技术和商业之间交替。在某种程度上,我的项目可能看起来非常不同:构建一种新的科学,创建一个计算机语言,编码世界的知识在计算的形式。

但事实证明,在某种程度上,它们其实都是一样的。它们都是关于一些复杂的领域,深入到它的本质,然后做一个大项目,建立在世界上有用的东西。

当你思考你真正喜欢的是什么,你真正擅长的是什么时,主题化很重要。也许你喜欢数学。但是为什么呢?是确定性吗?解决问题?优雅?即使在职业健康和安全管理局,你也只能学习某些特定的科目。所以要了解你自己,你必须对它们做出反应,并概括出整体主题。

你知道,我学到的是我了解的领域越多越好。当我还是个孩子的时候,我学过拉丁语和希腊语——我总是抱怨它们永远都没有用。但后来我长大了,也不得不这么做构成的名字对于产品和事物。事实上,多年来,我每天所做的大部分工作都是从我所学的非常不同的领域收集想法,并将它们结合起来,形成新的想法。

有一件事,如果你想做这件事,你真的必须把所有你学过的东西放在你的指尖。科学史不能停留在科学史课上。它必须告诉你,你有一个聪明的社交媒体想法,或者你提出了一个伟大的新政策方向,或者你正在进行的艺术创作,或者其他什么。真正的回报并不是在课堂上表现出色,而是将这种思维方式或知识内化,使其成为你的一部分。

你知道,当你思考世界上该做什么的时候,值得记住的是,一些最好的领域几乎没有人听说过,当然也没有课程。但是,如果你进入其中一个新的领域,那就太棒了,因为那里还有所有这些基本的底层工作要做,随着这个领域的发展,你会被它所推动。

在这方面我很幸运。因为在我很小的时候,我就对计算很感兴趣,对思考问题的计算方式很感兴趣。我认为计算是上个世纪出现的最重要的概念,这一点已经很清楚了。而且,即使在用它建造了所有的技术之后,我们才刚刚开始看到它真正的意义。

而今天,你只需要在几乎所有现有的领域前面加上“计算”这个词,就可以得到一个令人兴奋的发展方向:计算定律,计算医学,计算考古学,计算哲学,计算摄影,等等。

是的,为了能做所有这些事情,你必须熟悉计算的思维方式,以及编程之类的事情。这将成为一种越来越重要的识字技能。我不得不说,总的来说,比学习特定领域的内容更有价值的是学习通用的方法和工具——并跟上它们的步伐。

这不是为每个人准备的,但我自己碰巧花了很多时间实际构建工具。对我来说,最强大的东西是能够建立一个工具塔,然后使用它们来解决问题,然后使用这些东西继续构建更多的工具。我很幸运,能够继续这样做30多年了。

你知道,什么时候继续你已经在走的生活方向,什么时候进入新的领域,或者追逐新的机会,总是一个有趣的判断。就我自己而言,我试图维持一个作品集——继续在我所做的基础上发展,但也总是确保添加新的东西。

这样做的后果之一是,在任何给定的时间,总有一个领域我基本上是一个初学者,只是在学习。例如,现在,这恰好是编程教育。我们设法做到了使大量编程自动化——我认为这将是一个相当大的问题——但对于教育来说,这意味着有更广泛的人群和更多的地方可以教授编程。但是应该怎么做呢?数学、语言和其他领域都有几个世纪的教育经验可供借鉴。但随着编程教育的发展,我们有了一个全新的局面,我们必须从头开始搞清楚。做这样的事情总是有点可怕,我总是想,“也许这最终是一个我永远都搞不清楚的领域。”但无论如何,如果一个人有信心继续走下去,它似乎总能走到一起——这真的令人满意。

你知道,当我还是个孩子的时候,我在学校学到了一些东西,也学会了一些自己的东西。我一直在做关于这个或那个的项目。不知何故,我一直在做项目,学习越来越多的东西。你在OHS接触了很多有趣的事情。确保你在大学里或下一步要去的任何地方接触到更多的东西。别忘了做一些项目,做一些真正属于你的事情,让人们看到你,真正了解你。

不要只学东西。还要继续考虑战略。继续努力解决你的最佳利基是什么这个难题。您可能会找到它,也可能必须创建它。但是会有很棒的东西等着你。永远不要以为世界不会让你去。这都是要解决的难题的一部分。种子已经存在于你的身上;你只需要找到他们,培养他们,并不断推动他们成长,随着你故事的每一章的展开…

1评论

  1. 鼓舞人心,真诚,诚实和精确。Wolfram方法是一种非常好的方法。

    罗伊
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