欢迎光临,国家数学博物馆

我刚刚在纽约参加电影节的盛大开幕式国家数学博物馆. 是的,现在在曼哈顿市中心有一个国家数学博物馆。这真的很好——一个独特而美妙的地方。我很高兴地说,在过去的3年里,我以各种方式帮助实现了这一目标。

数学博物馆标志

在所有公司中,我们的可能是把数学带到世界上最重要的一个(数学软件,沃尔夫拉姆|阿尔法,Wolfram示范项目,MathWorld,计算机数学,钨基金会, …). 很长一段时间以来,我一直在想,如果在某处有一个实体的“数学博物馆”,那该有多好。但直到最近,我一直认为,如果这样的事情真的存在,我就必须是那个让它发生的人。

然而,三年多前,我的大女儿从我的邮件中挑选了一个奇怪的折叠几何物体,结果是邀请我参加一个关于创建数学博物馆的活动。起初,不清楚这应该是一个什么样的博物馆。但我们一到这个活动,它就开始变得非常有趣更清晰:这是“数学作为物理体验”。例如,这项活动的核心是一辆可以在摆线“道路”上行驶的方轮三轮车——一种数学上的可能性,碰巧是一些早期研究的主题数学软件示范.

博物馆后面是一个由格伦·惠特尼(Glen Whitney)领导的小组。格伦·惠特尼是一位精力充沛的数学博士,最近刚刚“退休”的对冲基金圈人士,我从未见过他,但我发现他与我有很多共同之处。很快,我就成为了这个刚刚起步的博物馆的受托人,我们公司的另外四个人也加入了它的咨询委员会。不用说,有许多问题和问题。但早期一个突出的问题是博物馆的标志应该是什么。

什么样的标志性图像能够最好地捕捉数学及其特征,并足够生动地与博物馆的年轻目标群体相联系?我们公司有着强大的平面设计传统,当然也深深地参与了数学。因此,我很自然地建议,也许我们可以通过尝试开发一个标志,为博物馆做出早期贡献。

我在我们公司提出了这个问题,并很快得到了我们用户界面小组的克里斯·卡尔森的回应。克里斯在我们公司工作了18年多,长期以来一直对可计算表单感兴趣(事实上,他在卡内基梅隆大学获得的建筑学博士学位就是关于这个问题的)因此,Chris提出的不仅仅是一个徽标,而是一个可计算的“元徽标”——一个由简单规则生成的无限系列可能的徽标,这也许并不奇怪。

他的想法最终相当简单:选择一个数学符号并对其应用一系列对称变换。但正如简单规则的常见情况一样,其结果可能是复杂而引人注目的:

数学博物馆标志阵列

他的最初提案与我们的设计团队成员(包括我们的长期艺术总监Jeremy Davis)一起开发的,解决了meta徽标带来的一些新的可能性和问题。博物馆不必有一个单一的官方标志;它可以一直由访问者创建徽标。标识也不必是静态的;它们也可以生动活泼。不同的项目或活动可以有自己的特殊标志。这个标志本身可以作为一个简单的谜题(“那是什么符号?”)。等等当然也有问题。像一个元标志,其无限的变化,仍然是可识别的?

但是在博物馆经过一些讨论后,决定,是的,meta标志会起作用。事实上,它的可变性和结构似乎很好地抓住了数学的一些最重要的特征。渐渐地,各种各样的可爱的可能性出现了:如何部署大规模定制的元徽标,从员工的个性化名片到访客的“徽标ID”,再到能够用多种不同的徽标装饰几乎任何东西。

差不多三年后,几天前我从纽约第五大道沿着26街走去,我抬头看到:

带有徽标的MoMath旗帜

我到了博物馆,当然(临时)主入口满是标识:

带标识的MoMath临时入口

离开幕晚会还有几个小时。当然,里面是一个活动的蜂巢。我看到的第一件事是游客的标志生成站。但是,哎呀…那里还没有商标,只是很多数学软件屏幕上的代码:

最后一分钟Mathematica为MoMath徽标编写代码

A.基本交互系统对于生成徽标来说,只需少量的数学软件代码。但将所有内容完全正确是相当棘手的,并且涉及到一些非常复杂的数学。对表示字体字符的区域应用对称操作很容易。问题是渲染它们。最明显的是按照生成顺序对它们进行分层。但如果区域重叠,则这会破坏对称性。而保证对称性的唯一方法就是做一些复杂的计算几何,把区域恰到好处地分开。

在剩下的几个小时里,最后的润色完成了,标志生成器也准备好了。博物馆的其他部分也是如此。

开幕式现场的MoMath标志生成器

这是一个令人印象深刻的两层展品。从中学(或以下)开始,充满了关于如何让所有人都能接触到数学的创造性想法我对数学和博物馆都很有鉴赏力。但MoMath给我留下最深刻印象的是它的展品与我以前看到的展品有多大的不同。每一件展品都有一个独特的想法。这是我以前从未见过的。但这优雅地说明了一些基本的数学原理。而且它的表现方式只有物理学才能做到我可以,就像在树上筑巢一样“人类树”:

人类树

展品中经常有计算机。但它们是以非常物理的方式被控制和使用的——这就清楚地说明了为什么这必须是一个物理博物馆,而不是网络上的某种虚拟实体。对我来说,大部分的展品都可以从几个层次理解,这也很酷。这是基本的数学运算。然后是“这到底是怎么运作的?”,以及“一个人如何构建一些东西来做到这一点?”就像非全息3D图像(无法在照片中捕捉到):

三维非全息图

建造博物馆并不便宜。对我来说,为数学事业筹集了这么多资金,真是令人印象深刻。能够把博物馆建在曼哈顿的中心,并创造出如此精美的展品,这些展品采用了精美的机械加工,但其设计坚固耐用,足以承受年轻用户的冲击。

当我还是个蹒跚学步的孩子时(很久很久以前!)我很幸运地住在伦敦的科学博物馆附近。当时,它刚刚开设了第一个动手画廊。整个夏天,我几乎每天都要被带去参观。

我不知道这些展品给我留下了什么样的印象。但值得注意的是,半个世纪后,技术的进步和MoMath的所有创造力如何导致了如此丰富的展品。

在接下来的几天和几周里,许多孩子和成年人将第一次体验美国有史以来第一个国家数学博物馆。毫无疑问,MoMath将成为学生、游客和各种活动的目的地。人们会学到很多,也会玩得很开心。很长一段时间以来,我都记得他们骑着方轮三轮车,就像50年前我在伦敦动物园骑过加拉帕戈斯乌龟一样。(在MoMath gala上,我的小女儿恰好在这张照片之后不久被一位来自英国的摄影师拍下《华尔街日报》…)

方轮三轮车

很久以前,美国可能有一个国家数学博物馆。但是没有。直到现在,通过少数人的非凡努力,MoMath才得以存在。这将是一个伟大的机构,这是我们为将数学的传统和希望带入21世纪所付出的努力的又一步。

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1评论

  1. 阿根廷图库曼的恭喜你,范妮

    范妮·维拉格拉·德塞林格
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